Суды присяжных: искусство или азартная игра | Левин Папантонио Рафферти - Юридическая фирма по личным травмам

Судебные процессы присяжных: искусство или игра с шансом

Фредрик и Мартин Левин

В октябре 1988 года, ныряя с аквалангом в Мексиканском заливе, Кейт Роусон заболел декомпрессионной болезнью, «изгибами». Приблизительно через пять часов после появления первых симптомов этой болезни г-н Роусон вошел в камеру повторного сжатия для лечения. Все усилия по лечению оказались безуспешными, и г-н Роусон остается парализованным ниже груди.

На суде г-н Роусон утверждал, что его паралич возник в результате того, что его медицинские работники не предоставили ему целесообразную рекомпрессионную терапию. Первый суд присяжных, связанный с этим инцидентом, состоялся в феврале 1995 года и привел к вердикту истца в размере 8 миллионов долларов. По второму суду присяжных, который состоялся в сентябре 1997 года, защита вынесла вердикт. Третий суд присяжных состоялся в июне 2000 года, по результатам которого истцу был вынесен вердикт в размере 31 миллиона долларов.

Что вызвало эти расходящиеся результаты?

ФАКТЫ ИНЦИДЕНТА

2 октября 1988 года в 3:00, примерно в пятнадцати милях от берега Пенсаколы, Флорида, Кейт Роусон (опытный дайвер) начал свое первое погружение за день. Примерно через тридцать минут после достижения глубины девяноста футов мистер Роусон начал подъем. Когда он достиг поверхности воды, мистер Роусон заметил, что он очень слаб и не может доплыть до водолазного судна.

Мистер Роусон надул свой жилет с аквалангом и плавал в воде, когда к нему подвели лодку. Когда лодка прибыла, мистер Роусон был слишком слаб, чтобы снять жилет с аквалангом, и был слишком слаб, чтобы подняться по лестнице, висящей на борту лодки. Трое друзей мистера Роусона затащили его в лодку. Затем мистер Роусон начал терять зрение и начал испытывать сильное онемение и покалывание в нижней части своего тела.

Мистер Роусон понял, что страдает декомпрессионной болезнью и нуждался в гипербарической рекомпрессионной терапии. Таким образом, примерно в 3:50 друзья г-на Роусона уведомили Береговую охрану, что г-н Роусон страдает от поворотов, и что они отвезут г-на Роусона на станцию ​​береговой охраны, расположенную на базе ВМС Пенсакола.

Примерно в 4:00 береговая охрана уведомила об инциденте Службу неотложной медицинской помощи округа Эскамбия. К 4:05 СМП была на пути к доку береговой охраны и прибыла в 4:16. Примерно в 4:40 СМП уведомила баптистскую больницу об инциденте. Доктор Томас Лостретер, один из врачей отделения неотложной помощи в Баптистской больнице, согласился взять на себя медицинское обслуживание мистера Роусона. Доктор Лостретер немедленно уведомил ВМС США о ситуации и спросил, могут ли военно-морские силы лечить г-на Роусона в рекомпрессионной камере ВМФ. Доктор Уильям Стюарт, врач военно-морского флота, заявил, что военно-морской флот был готов лечить г-на Роусона и подготовит и укомплектует камеру к тому времени, когда г-н Роусон прибудет в док береговой охраны.

Примерно через десять минут после того, как доктор Лостретер поговорил с военно-морским флотом, доктор Ричард Слевински, глава отделения неотложной помощи Баптистской больницы и Баптистской больницы Life Flight, проинструктировал доктора Лостретера доставить мистера Роусона на вертолете спасательного полета в компрессорную камеру в Bay Medical. Центр в Панама-Сити, Флорида, на расстоянии около 100 миль. Доктор Слевински сообщил доктору Лостретеру, что он не хотел бы, чтобы г-на Роусона лечили на базе военно-морского флота, расположенной на расстоянии 1.5 мили от дока береговой охраны.

Мистер Роусон прибыл в док береговой охраны в 4:55. Бригада скорой медицинской помощи осмотрела г-на Роусона и отметила, что он чувствовал онемение и покалывание в нижней части ног, но у него все еще был нормальный диапазон движений всех конечностей. К 5:07 г-н Роусон был в стабильном состоянии и был готов к транспортировке в военно-морскую палату (находившуюся на расстоянии 1.5 мили) или в отделение неотложной помощи Баптистской больницы (находившееся на расстоянии 12 миль). Бригада скорой помощи, однако, была проинструктирована доктором Лостретером не перевозить г-на Роусона, потому что д-р Слевински отправлял баптистскую больницу лайф-рейс к доку береговой охраны и собирался доставить г-на Роусона прямо в медицинский центр Бэй в Панама-Сити. . К сожалению, д-р Слевински не знал, что в вертолете недостаточно топлива, чтобы доставить г-на Роусона в Панама-Сити, и г-н Роусон ждал в доке береговой охраны еще тридцать минут, пока баптистская больница пыталась определить, сможет ли вертолет заправляться с мистером Роусоном на борту. Когда было установлено, что вертолет не может быть заправлен топливом в этих обстоятельствах, г-на Роусона доставили в отделение неотложной помощи баптистской больницы, где он ждал, пока вертолет заправится топливом.

В отделении неотложной помощи доктор Лостретер осмотрел г-на Роусона и определил, что у него полный диапазон движений всех конечностей и он не парализован. Доктор Лостретер поставил мистеру Роусону диагноз тяжелой декомпрессионной болезни и нуждался в немедленном лечении в рекомпрессионной камере. В 6:33, или примерно через полтора часа после того, как г-на Роусона могли доставить в военно-морскую палату, г-н Роусон покинул баптистскую больницу и был доставлен самолетом в медицинский центр Бэй. К сожалению, Баптистская больница не проинформировала пилота вертолета о том, чтобы лететь на высоте 200 футов, которая требуется при транспортировке пациентов с декомпрессионной болезнью. Таким образом, пилот не ограничивал высоту полета. 

Когда г-н Роусон прибыл в Медицинский центр Бэй, он был полностью парализован. Кроме того, Медицинский центр Бэй не был готов к лечению г-на Роусона, так как Баптистская больница не смогла осуществить перевод от одного врача к другому, а в Медицинском центре Бэй не было медицинского персонала для проведения рекомпрессионной терапии. Потребовалось еще полтора часа, прежде чем г-на Роусона наконец поместили в камеру рекомпрессии, примерно на четыре часа дольше, чем это заняло бы, если бы г-на Роусона доставили в камеру военно-морского флота из дока береговой охраны.

Г-н Роусон подал иск против Баптистской больницы, утверждая, что халатность Баптистской больницы привела к его параличу. Баптистская больница выдвинула две основные защиты. Во-первых, Баптистская больница заявила, что г-н Роусон страдал от тяжелого, опасного для жизни, легочного заболевания, которое нельзя было лечить на объекте ВМФ, и именно поэтому г-на Роусона пришлось отправить в Медицинский центр Бэй, который является больницей. медицинский госпиталь с полным спектром услуг, в котором также есть рекомпрессионная камера. Во-вторых, Баптистская больница заявила, что г-н Роусон был парализован с того момента, как всплыл, и любая задержка в лечении не приводила к ухудшению его состояния. 

ИСПЫТАНИЯ

Первое судебное разбирательство по этому делу произошло в феврале 1995 года в Панана-Сити, Флорида. Мы, как советник г-на Роусона, подчеркнули тот факт, что скорая помощь и врач отделения неотложной помощи определили, что г-н Роусон не был парализован до того, как г-на Роусона отправили в медицинский центр Бэй, и что восемьдесят пять процентов аквалангистов с аквалангом имели сильные изгибы не приводят к параличу. Мы также утверждали, что военно-морские силы могли бы адекватно лечить любое легочное заболевание, которое, возможно, испытывал мистер Роусон. Защита утверждала серьезность легочного состояния г-на Роусона и необходимость его госпитализации, а также утверждала, что г-н Роусон был практически парализован с момента всплытия, ссылаясь на показания самого г-на Роусона. Судебный процесс привел к вердикту истца в размере 8 миллионов долларов, но был отменен по апелляции, поскольку апелляционный суд пришел к выводу, что заключительный аргумент Фреда Левина был подстрекательским. В результате решения апелляции Коллегия адвокатов Флориды предъявила г-ну Левину обвинения в этике. Кульминацией обвинения в этике стало двухдневное судебное разбирательство по делу судьи и признание его невиновным по всем пунктам обвинения. Оправдательный приговор был оставлен в силе Верховным судом Флориды.

На втором судебном процессе, который проходил в Пенсаколе, штат Флорида, мы решили скорректировать нашу тактику судебного разбирательства, чтобы защита не была так хорошо подготовлена ​​к тому, чтобы реагировать на наше дело. Основываясь на результатах многочисленных фокус-групп, мы решили, что хотим, чтобы жюри состояло из аквалангистов и персонала ВМФ, и что нам также необходимо подчеркнуть, что 100% непарализованных ныряльщиков, попадающих в барокамеру, не оказываются парализованными. Мы также подчеркнули, что военно-морская палата была подготовлена, готова и способна лечить г-на Роусона в то время, когда он находился в доке береговой охраны, и что г-на Роусона следовало отправить во флот для немедленной повторной компрессии. Во время изложения защиты Баптистская больница вызвала своего главного эксперта для дачи показаний. Ранее мы свергали этого эксперта на десять часов и получили заключения Баптистской больницы относительно предполагаемых показаний этого эксперта. Когда эксперт выступил в качестве свидетеля, и впервые, он представил новую теорию о том, что мистер Роусон страдал от типа декомпрессионной болезни, которая встречается крайне редко и которую нельзя вылечить с помощью рекомпрессионной терапии, если ее не лечить. в течение первых тридцати минут после возникновения состояния. Эксперт показал, что независимо от того, когда г-на Роусона лечили по прошествии первых тридцати минут, он все равно был бы парализован. Мы не смогли опровергнуть эти показания, поскольку они имели место в конце судебного заседания и не были представлены ни в процессе открытия, ни во время вступительных заявлений. Даже в этом случае, когда присяжные удалились для обсуждения, четверо из шести присяжных хотели вынести вердикт истца. Однако старшина, который был капитаном ВМФ, смог убедить присяжных вынести вердикт защиты. Вердикт присяжных был отменен при рассмотрении апелляции, так как эксперт защиты представил показания, которые были сформированы после установленного срока и не были оглашены своевременно.

На третьем испытании, которое также проводилось в Пенсаколе, мы решили еще раз изменить нашу стратегию испытаний. Несмотря на то, что наши фокус-группы предположили, что аквалангисты и военно-морской персонал будут положительными присяжными, мы решили нанести удар любым лицам в этих двух категориях после того, как испытали на себе доминирование капитана ВМФ в предыдущем судебном процессе. Мы приняли это решение, потому что наше дело основывалось на том факте, что мы не хотели рисковать, чтобы дело было рассмотрено одним или двумя присяжными заседателями, которые утверждали, что обладают личными знаниями о некоторых из рассматриваемых вопросов. Мы также решили подвергнуть прямой критике правдивость показаний врачей Баптистской больницы в отношении их показаний и атаковать Баптистскую больницу (местную некоммерческую религиозную больницу) как имеющую неадекватную политику и процедуры по обращению с больными изгибами. В качестве примера мы решили прямо доказать, что д-р Лостретер и д-р Слевински сфабриковали все свои показания. Мы утверждали, что мистер Роусон не страдает легочным заболеванием и что врачи баптистской больницы никогда не беспокоились о каких-либо потенциальных проблемах с легкими. Мы утверждали, что врачи баптистской больницы отправили г-на Роусона в Панама из-за незнания возможностей военно-морского флота и из-за желания использовать вертолет Баптистской больницы. Мы утверждали, что врачи сфабриковали медицинские записи, чтобы подтвердить свои показания о легочном заболевании, и что больница просто пыталась избежать ответственности. В результате судебного разбирательства истцу был вынесен приговор в размере 31 миллиона долларов.

Заключение

Оглядываясь назад на последние двенадцать лет судебных разбирательств, мы хотели бы сказать вам окончательно, были ли разные вердикты присяжных вызваны различной тактикой судебного разбирательства или же результаты были вызваны разными взглядами присяжных. К сожалению, ответ непростой. Несмотря на то, что мы представили несколько разные стратегии в каждом исследовании, подходы имели много общего, и трудно утверждать, что один подход был явно более эффективным. При этом состав трех жюри заметно не отличался. Несмотря на наличие некоторых отличительных характеристик, различия не были существенными.

Лучшее, что можно сделать, так это то, что адвокация судебного разбирательства представляет собой сочетание подготовки и стратегии судебного разбирательства, а также сочетание состава присяжных. Опыт, подготовка и достоверные факты - всегда важные составляющие успеха испытания. Однако судебный поверенный всегда должен информировать своего клиента о том, что прогноз исхода суда присяжных является просто обоснованным предположением, и что клиент должен быть готов к широко различающимся результатам. Всегда присутствует элемент неуверенности жюри. Каждый раз, когда клиент соглашается на рассмотрение его / ее дела перед присяжными, клиент должен понимать, что в некотором смысле это просто азартная игра.

Биографии

Фредрик Г. Левин является акционером юридической фирмы Levin, Papantonio, Thomas, Mitchell, Rafferty & Proctor, PA в Пенсаколе, Флорида. Он является членом Внутреннего круга адвокатов и значился в каждом выпуске публикации The Best Lawyers in America. Он сертифицирован в судебных процессах по гражданским делам как The Florida Bar, так и National Board of Trial Advocacy. В 1999 году National Law Journal назвал г-на Левина ведущим судебным специалистом по гражданским делам во Флориде. Эта честь выпала на долю истца и защитника. Г-н Левин также был назван в номере журнала National Law Journal от 4 октября 1999 года как один из «десяти ведущих судебных исполнителей за 1999 год», в который снова вошли как истец, так и защитник. Он получил более двадцати пяти вердиктов присяжных. свыше 1,000,000 10,000,000 40,000,000 долларов (пять - более 1958 1961 XNUMX долларов и один - более XNUMX XNUMX XNUMX долларов). Г-н Левин получил степень бакалавра в Университете Флориды в XNUMX году и окончил второй курс юридического факультета Университета Флориды Фредрик Дж. Юридический колледж Левина в XNUMX году, юридический факультет, который теперь носит его имя.

Мартин Х. Левин является акционером юридической фирмы Levin, Papantonio, Thomas, Mitchell, Rafferty & Proctor, PA в Пенсаколе, Флорида. Он получил степень (с отличием) по экономике в Стэнфордском университете в 1985 году и с отличием окончил Юридический колледж Университета Флориды в 1988 году. Во время учебы в юридической школе он был старшим редактором журнала Florida Law Review, членом Пхи Дельта Пхи почетное братство и учреждено как член Ордена Чепца. После юридической школы он работал клерком в окружном суде Соединенных Штатов в Южном округе Флориды у достопочтенного Эдварда Б. Дэвиса. Г-н Левин получил восемь вердиктов присяжных на сумму более 1 миллиона долларов, в том числе одно решение присяжных на сумму более 1 миллиарда долларов и три дополнительных приговора присяжных на сумму более 22 миллионов долларов. Он сертифицирован Национальным советом судебной адвокатуры и Коллегией адвокатов Флориды.