Honda и акционеры расходятся с Takata по вопросу безопасности автомобилей | Левин Папантонио Рафферти - Адвокаты по личным травмам

Honda и акционеры участвуют в решении проблем с автокатастрофой Takata

Если последние действия со стороны Honda Motors и акционеров компании являются указанием, дни Takata могут быть пронумерованы. Подушки безопасности, изготовленные японской компанией, были замешаны, по меньшей мере, в восьми случаях смерти и более ста серьезных травм из-за неправильного дизайна в результате усилий по сокращению расходов.

Honda, когда-то крупнейший клиент, разорвала деловые связи с Takata. В то же время инвесторы сбрасывали свои акции Takata, стоимость которых упала на 13% на Токийской фондовой бирже. Только на один день раньше Национальная администрация безопасности дорожного движения США (NHTSA) ударила Таката с штрафом в $ 70 миллион долларов - это сумма, которая может утроиться, если Takata не выполнит определенные условия.

Вследствие этих событий Японское кредитное рейтинговое агентство понизило Takata с BBB + до BBB-. Это означает, что компания в настоящее время обладает достаточной способностью выполнять свои финансовые обязательства, но текущие экономические условия и обстоятельства Таката ставят под сомнение то, сможет ли компания сделать это в будущем.

Воздушные подушки Takata, установленные на автомобилях, работающих в теплом, влажном климате, неожиданно развернулись из-за износа корпуса металлического инфлятора. Эти корпуса буквально разрушаются, вызывая зазубренные металлические фрагменты - по существу, шрапнель - летать в лицо и верхнюю часть обитателей, вызывая серьезные и в ряде случаев смертельные травмы. Виновником является используемый пропеллент.

Первоначально газ, используемый для этой цели, представлял собой соединение, известное как тетразол. Соединение должно производиться с большим расходом, так как газ не возникает естественным образом. Несколько лет назад инженеры поняли, что нитрат аммония можно заменить. Нитрат аммония, обычно используемый фермерами в качестве удобрения, является мощным окислителем и, следовательно, легко воспламеняется. Инженеры используют аммиачную селитру для взрыва почвы, чтобы создать пруды. Вещество получило известность двадцать лет назад, когда внутренний террорист Тимоти Маквей использовал его для создания бомбы, разрушившей здание Альфреда П. Мурра в Оклахома-Сити.

Однако аммиачная селитра очень дешевая. Когда резиновые уплотнения в корпусах насоса ухудшаются, влага может попасть в насос и войти в контакт с нитратом аммония, что приведет к его взрыву. Гражданская ответственность Такаты от судебных исков, поданных юридическими фирмами массовых правонарушений, такими как Левин Papantonio, является наименьшей из его проблем. В дополнение к штрафу, который может превысить $ 200 миллионов (что делает его самым большим штрафом, которое когда-либо оценивала NHTSA), компания подвергается уголовному расследованию со стороны Министерства юстиции США из-за его неправильного управления отзывами транспортных средств. По состоянию на начало ноября количество автомобилей, оснащенных подушками безопасности Takata и подлежащих отзыву, составляет 19 миллионов.

Тем не менее, несмотря на то, что они причинили вред и смерть своей продукцией и обвинения в преступном проступке, финансовые аналитики призывают регуляторы облегчить Такату, потому что она «слишком велика, чтобы потерпеть неудачу». К сожалению, они могут быть правы. Takata является одним из трех производителей в мире, производящих автомобильные подушки безопасности, и прямо сейчас, автомобильная индустрия скремблируется для сокращения поставок. Помимо столкновений с штрафами и предстоящего уголовного расследования Такате было приказано прекратить использование аммиачной селитры в своих инфляторах и найти более стабильную замену - независимо от стоимости.

На самом деле, хотя автомобильная и финансовая промышленность искренне обеспокоены ближайшими перспективами Takata, похоже, никого не беспокоит, если компания исчезнет в течение следующего десятилетия. Кодзи Эндо, аналитик японской компании по исследованию акций, сказал СМИ: «Все будут обеспокоены, если Таката исчезнет немедленно, [но] никого не будет беспокоить, если она исчезнет через 10 лет». Точно так же руководители Takata сосредоточены на поиске краткосрочных решений своих проблем. Это может быть нелегко. На долю Honda Motors, которая теперь обратилась к конкурентам Takata за инфляторами, пришлось почти 40% доходов компании в прошлом году. Если другие автопроизводители решат последовать их примеру, это может еще больше навредить финансовому положению компании и серьезно подорвать ее долгосрочную жизнеспособность. К счастью для компании, она поставляет другие автомобильные компоненты, в том числе рулевые колеса и ремни безопасности (продукт, который компания Takata разработала еще в 1950-х годах).