Паракват: фермер-разрушитель, замаскированный под гербицид

Паракват: фермер-разрушитель, замаскированный под гербицид

В течение двух десятилетий ученые изучали последствия паракват воздействия на человека. От одного исследования к другому эти исследователи пришли к выводу, что такое воздействие подвергает человека большему риску развития болезни Паркинсона. Это ужасная новость для фермеров, которые регулярно применяют этот популярный гербицид и терпят длительное воздействие его опасных свойств.

К сожалению, США отстают от остального мира в оценке опасностей параквата. Более 70 стран мира уже запретили гербицид. Между тем, американские фермеры продолжают подвергаться серьезному риску для здоровья, многие из них невольно, просто потому, что они могут положить еду на семейный стол.

Недостаток информации о рисках подвергает фермеров опасности

Паракват является гербицидом ограниченного использования, а это означает, что с 1978 года для приобретения продукта требовалась лицензия. В последнее время только сертифицированные аппликаторы, лица, прошедшие Учебная программа Агентства по охране окружающей среды (EPA), может смешивать, загружать или наносить этот продукт. Тем не менее, гербицид используется фермерами и сельскохозяйственными рабочими уже более пяти десятилетий и остается на рынке США.

Для того, чтобы получить ЛаРуби Мэй, советника Левина Папантонио Рафферти (LPR), который был назначен в команду руководителей многорайонных судебных процессов (MDL) Paraquat, это альтруистическая мотивация для адвокатов, ведущих дела Paraquat. «Этот продукт до сих пор является законным в США», — сказала она. «Возможность обучать людей, которые все еще могут его использовать, в дополнение к выявлению истцов, у которых развилась болезнь Паркинсона, — это действительно мотивация для входа в пространство Paraquat». Это означает проводить время с этими людьми и помогать им понять, что на самом деле означает воздействие.

В своих беседах с фермерами Мэй многое узнала о том, как они думают и как их взгляды приводят к болезнетворному воздействию этого вредного гербицида. Во время использования многие фермеры, с которыми она встречалась, не беспокоились о воздействии. «Фермеры были фермерами, работающими, чтобы обеспечить свои семьи», — сказала Мэй. «Их опасения по поводу параквата были связаны не столько с опасностью воздействия, сколько с эффективностью и стоимостью продукта. Они не хотели быть расточительными».

Многие фермеры носили защитное снаряжение, потому что увидели черепа и скрещенные кости на этикетке, но они не надевали его, потому что думали, что это убьет их, если попадет на кожу. Они думали, что если они его выпьют, то это их убьет. Но они не думали, что если они попадут немного на кожу, это может вызвать болезнь Паркинсона. Они просто так не думали, и производитель никогда не давал им выбора».

Дело не только в выявлении потенциальных истцов

Адвокат LPR Сара Доулс, которой были назначены роли соруководителя, а также советника по связям в MDL, согласна с тем, что просвещение фермерских сообществ об опасностях воздействия параквата так же важно, как и выявление потенциальных истцов, у которых уже развилась болезнь Паркинсона.

«Я чувствую, что нам не хватает многих латиноамериканских рабочих», — сказал Доулз. «Я думаю, просто входить в некоторые из этих черных и коричневых сообществ — даже если им неудобно подписываться на дело или им неудобно из-за того, что они не имеют юридического статуса — просто сообщать им, что это очень опасно. работа для нас важна».

Это было важным направлением деятельности в мае. Адвокат благодарна за то, что LPR поддерживает ее в работе с малопредставленными группами населения даже в фермерском сообществе — например, среди чернокожих фермеров — и работает с 2020 Фермерский кооператив и St. Helena Cattle Company, чтобы распространять информацию о рисках параквата.

Ослабленный болезнью Паркинсона

«Болезнь Паркинсона — ужасная болезнь, — прокомментировала Мэй.

Она добавила, что LPR представляет больных раком и людей с другими заболеваниями, но болезнь Паркинсона уникальна тем, что не укорачивает вашу жизнь, но изнуряет то, как вы ее проживаете.

«Многие из людей, которых мы представляем, занимались сельским хозяйством как частью своего существования, производя продукты, которые используют другие из нас», — сказал Мэй. «Они были фермерами, пытающимися прокормить свои семьи, пытающимися накормить других людей, и подвергаться воздействию параквата, который вызывает болезнь Паркинсона, так несправедливо».

Доулз тоже собственными глазами видел жестокие последствия болезни Паркинсона. Тяжело на это смотреть, особенно когда пациенты теряют моторику. «Как правило, по большей части их когнитивные способности все еще очень остры, — объяснил Доулз, — поэтому они точно знают, что с ними происходит. Они прекрасно осознают свою неспособность общаться».

В конечном итоге все пациенты с болезнью Паркинсона становятся неспособными позаботиться о себе. Им потребуется уход, и нельзя предполагать, что этот уход будет исходить от супруга, партнера или члена семьи. «Не все созданы для того, чтобы ухаживать за больными, и это нормально, — сказал Доулз. В этих случаях пациенту потребуется профессиональная помощь на всю оставшуюся жизнь.

Правильный материал для представления интересов клиентов Paraquat

Природа болезни Паркинсона и люди, у которых она развивается в результате воздействия параквата, представляют собой уникальные проблемы для этих случаев.

Проблемы с общением

Во-первых, само заболевание может привести к тому, что многим клиентам будет трудно общаться устно или письменно. «Адвокаты и сотрудники, работающие над этими делами, должны чувствовать себя комфортно, пытаясь общаться с клиентами, которых трудно понять и которые могут говорить только в течение короткого периода времени в любой момент времени», — предложил Доулз.

Сбор доказательств

Во-вторых, разоблачение может длиться десятилетиями, что делает подготовку дел особенно трудоемкой. По словам Доулза, чрезвычайно важно помочь клиенту вспомнить тип и частоту воздействия. Как правило, эту информацию нельзя получить теми же способами, что и другие виды документации, например, аптечные записи. Это не означает, что потенциальные клиенты без документации должны быть исключены из работы. Тем не менее, очень важно, чтобы клиент мог сказать, что он распылял паракват с определенной периодичностью, и объяснить, как он распылял его, где он распылял его, какие культуры или участки он опрыскивал, как он узнал, что это был паракват, и где он купил его. или получил Паракват. Способность адвоката помочь клиенту рассказать свою историю имеет решающее значение.

«Каким-то образом в массовых деликтах мы утратили представление о том, что истец, дающий показания о том, что он или она использовал определенный продукт, является доказательством», — заметил Доулз. «Каким-то образом мы позволили подсудимым задавить нас и сказать: «У вас нет никаких доказательств этого». Ну, так сказал истец, и это доказательство.

Знание сельского хозяйства

Доулз также подчеркивает важность того, чтобы адвокаты хорошо разбирались в методах ведения сельского хозяйства, чтобы успешно представлять интересы клиентов в таких делах.

Советы по приему параквата

Помимо наличия «правильных материалов», адвокаты могут кое-что сделать, чтобы улучшить свои успехи в делах Paraquat, начиная с самообразования. «Узнайте как можно больше о текущем состоянии науки, связанной с этим делом», — сказал Доулз, предположив, что сессия Mass Torts Made Perfect, посвященная параквату, является отличным источником этой информации.

Адвокаты также должны определить свой порог и терпимость к увольнению, прежде чем подписывать какие-либо дела. «Другие адвокаты могут сказать вам, что они могут подписать дело за половину стоимости, но, вероятно, используются другие критерии, о которых вы не знаете», — предупредила она.

Наконец, Доулз призывает адвокатов убедиться, что они понимают, какие дела они подписывают, и имеют план их расследования в течение ограниченного времени, разрешенного законом. «Например, руководство на протяжении всего судебного разбирательства утверждало, что следует регистрировать только дела, связанные с прямым воздействием параквата», — сказал Доулз.

Дата испытания MDL назначена на июль 2023 г.

3004 леев назначены достопочтенной Нэнси Дж. Розенстенгель, главному судье Окружного суда Соединенных Штатов по Южному округу штата Иллинойс. По состоянию на 26 августа 2022 года число случаев заболевания достигло 1,851.

Доулс сказал, что эксперты будут раскрывать данные в молдавских леях в октябре. Дата судебного разбирательства по MDL назначена на июль 2023 года и последует сразу за датой судебного разбирательства в суде штата Калифорния JCCP в июне 2023 года. В качестве соруководителя Доулз отвечает за координацию всех досудебных разбирательств от имени всех истцов. Как советник по связям, она является основным контактным лицом между судом и всеми истцами.

«После более чем года работы в основном за кулисами мы с нетерпением ждем, когда факты и научные данные обнаружатся, и мы поделимся историями этих истцов», — сказал Доулз.

Случаи с паракватом могут оказаться сложными, поскольку многие фермеры не ведут большого количества записей, что затрудняет доказательство того, что воздействие было связано с паракватом. «Но они того стоят. Они того стоят, — сказала Мэй, — с точки зрения вреда, который они переносят, и вреда, который они понесут, и привлечения к ответственности этих людей, которые знали, что Paraquat может делать именно то, что делает Paraquat. Эти дела того стоят».

Эта статья изначально появилась в Журнал МТМПОсень 2022.