Первый темнокожий студент, посетивший UF столкнулся с дискриминацией, но нашел друга в лице Фреда Левина | Левин Папантонио Рафферти - Юридическая фирма по личным травмам

Первый темнокожий студент, который посетил UF, столкнувшись с дискриминацией, но нашел друга в лице Фреда Левина

Еще до того, как он стал выдающимся адвокатом и знаменитостью, Фредрик Г. Левин не уклонялся от вызова; Именно с этим он столкнулся в 1958 году, когда подружился с Джорджем Старке, первым чернокожим студентом, поступившим в Университет Флориды. Оба поступили в первый семестр юридического факультета, но UF только недавно стала интегрированной в расовом отношении. Никто не знал, чего ожидать, и сначала Старке в школу сопровождали два маршала США. 

«Мои одноклассники сначала не разговаривали со мной, - сказал Старке. «Мои хорошие друзья подвергались остракизму за то, что общались со мной».

Левина также избегали за то, что он подружился со Старке, но они остались близки. Они вместе учились, сидели рядом в классе и старались быть нормальными учениками. Левин также иногда сталкивался с дискриминацией из-за того, что был евреем.

«Мы просто нашли общий язык», - сказал Старке. «Мы с ним поделились похожим опытом во время нашего пребывания во Флориде. Нам было трудно найти наставника; мы были последними двумя, и наставник подвергся остракизму за то, что общался с нами ».

В течение первой части семестра каждый раз, когда Старке входил в класс или открывал рот, чтобы что-то сказать, другие студенты насмешливо шаркали ногами.

«Перетасовали его, 330 человек», - сказал Левин. «И учителя тоже не помогли. В конце концов они меня перетасовали; Джордж, потому что он был черным, а я, потому что я был глуп ».

В конце концов учеба окупилась, и Фред Левин стал первым в своем классе. Старке также был преданным учеником, и постепенно он начал получать признание одноклассников с некоторой помощью дружбы с Левиным.

«Это было моим первым крупным достижением, - сказал Левин. «Начали приходить другие ученики, и мы обнаружили, что настоящих расистов в классе было всего несколько человек».

Старке сказал, что знал, что его приняли в тот день, когда он поднял балл в классе, и ученики начали топать ногами. Тогда, если ученик поднял хороший балл в классе, другие ученики выражали свою признательность, топая.

«Это был хороший знак», - сказал Старке. «Но в те дни, люди на Юге, были в восторге от того, что происходило в Движении за гражданские права. Здесь инцидентов не было, но в Джорджии, Миссисипи и Алабаме были инциденты ».

Тем не менее, Левин сказал, что юридический факультет и сотрудники UF усложнили жизнь Старке. Левин вспоминал, что один профессор права провалил Старке за то, что опоздал на экзамен на пять минут после того, как они всю ночь не спали. Спустя три семестра Старке решил, что давление слишком велико, и покинул UF. В дальнейшем он стал успешным банкиром и консультантом по энергетике, но на протяжении многих лет работы и семьи они с Левиным остались друзьями.

Фактически, десятилетия спустя, в 1999 году, Левин попросил юридическую школу UF найти своего давнего друга Старке, чтобы он мог быть там и увидеть, как школа стала юридической школой Фредрика Г. Левина. Старке также был там в марте 2019 года, когда UF почтил тогда пожертвование Левина в размере 10 миллионов долларов 20th Празднование юбилея в юридической школе. 

Эти два первопроходца оставались друзьями, пока Фред Левин не скончался 12 января 2021 года, но их дружба и приверженность гражданским правам остаются вдохновением для других.