Министерство юстиции подает иск против Walmart из-за опиоидного кризиса | Левин Папантонио Рафферти - Юридическая фирма по личным травмам

Министерство юстиции подало иск против Walmart из-за опиоидного кризиса

Министерство юстиции (DOJ) подало общенациональный иск против Walmart Inc. Согласно гражданскому иску, поданному Министерством юстиции, аптеки Walmart по всей стране незаконно продавали контролируемые вещества. Согласно жалобе, в разгар кризиса с опиоидами, отпускаемыми по рецепту, Walmart незаконно распространяла такое лекарство в своих аптеках.

Walmart может в конечном итоге заплатить гражданские штрафы в миллиардах долларов за их предполагаемое незаконное поведение, которое, согласно Министерству юстиции, составляет сотни тысяч Закон о контролируемых веществах (CSA) нарушения.   

Стандарты, установленные Законом о контролируемых веществах

С CSA все контролируемые вещества стали регулироваться существующим федеральным законом. Каждый препарат подразделяется на один из пяти списков, в зависимости от потенциального злоупотребления веществом, безопасности или риска зависимости и медицинского применения.

Аптекам

CSA также устанавливает следующие правила соответствия, которым аптеки должны следовать перед тем, как выписать рецепт на контролируемое вещество:

  1. Фармацевт должен подтвердить, что рецепт был выдан в законных медицинских целях и в «обычном порядке профессиональной практики».
  2. Фармацевт должен соблюдать профессиональные стандарты фармацевтической практики, которые включают выявление и устранение «красных флажков».
  3. Когда аптека нарушает эти правила, они рискуют получить гражданские штрафы и другие формы обращения в суд.

Как оператор аптек, Walmart придерживается этих правил.

Дистрибьюторам

Дистрибьюторы контролируемых веществ также должны придерживаться определенных стандартов, установленных CSA. В частности, они должны обнаруживать подозрительные заказы на фармацевтические препараты для контролируемых веществ и сообщать о них, а также сообщать о заказах, которые они считают подозрительными. Дистрибьюторы, не соблюдающие эти правила, подвергаются гражданским санкциям.

Поскольку Walmart распространяет контролируемые вещества в своих аптеках, корпорация также подчиняется этим правилам.

Многолетнее расследование

В течение нескольких лет целевая группа Министерства юстиции США по запрету и судебным разбирательствам (PIL) расследовала приверженность Walmart CSA. Они обнаружили множество нарушений, связанных с ролью корпорации как оптового дистрибьютора лекарств и управляющего аптеками ее магазинов.

В частности, Министерство юстиции теперь обвиняет Walmart в сознательном заполнении рецептов, выданных не для законных медицинских целей или в рамках обычной медицинской практики, а также за пределами стандартной аптечной практики. Эти рецепты исчислялись тысячами.

Кроме того, жалоба вызывает опасения по поводу роли гиганта розничной торговли как дистрибьютора контролируемых веществ. По данным Министерства юстиции, хотя Walmart прекратил распространение контролируемых веществ в 2018 году, он не сообщил о полученных подозрительных заказах в Агентство по борьбе с наркотиками (DEA). Эти заказы исчислялись сотнями тысяч.

Комбинация нарушений, по мнению Министерства юстиции, способствовала кризису рецептурных опиоидов, который быстро перерос в масштабы эпидемии.

«Сегодняшняя жалоба является кульминацией кропотливого расследования, проведенного моим офисом и нашими коллегами из Министерства юстиции, которое выявило годы незаконного поведения, которое нанесло неисчислимый ущерб общинам по всей стране, в том числе здесь, в Колорадо», - сказал прокурор США по округу Колорадо Джейсон Р. Данн, цитируется в пресс-релизе Министерства юстиции. «Мы надеемся добиться справедливости и привлечь компанию к ответственности за свое поведение».

Жалобы на глухие уши

Согласно заявлению Министерства юстиции, корпоративный персонал Walmart во многих отношениях не позволял фармацевтам в своих магазинах соблюдать CSA. Руководители оказывали давление на фармацевтов, заставляя их спешно заполнять рецепты, и не информировали их и не давали им полномочий соблюдать правила CSA.

Хотя политика Walmart предписывала фармацевтам выявлять и устранять «красные флажки», компания запретила любой отказ в заполнении рецептурных таблеток. Более того, когда фармацевты выявляли фабрики по производству таблеток и другие подозрительные заказы, они сообщали о них корпорации, но без ответа.

Жалобы на 20 врачей, выписывающих рецепты, которые фармацевты отправили по служебной лестнице, включают следующие цитаты:

  1. «95% рецептов этого врача относятся к контролируемым веществам»
  2. Прописал «слишком много [лекарств] для приема одним человеком»
  3. «Наполнение для него - это риск, из-за которого я не могу спать по ночам». «Наши заботы остаются без внимания»
  4. «Предоставляет пациентам то, что они хотят, и [не] практикует настоящую медицину»
  5. «Всегда пишет слишком много для всех своих пациентов»
  6. «Известный доктор пилюлей»
  7. «Имеется много красных флагов DEA»
  8. Заполнение рецептов на этой «таблеточной фабрике» «поставило фармацевтов и Walmart в тяжелое положение с юридической точки зрения».
  9. «Клиенты, которые были в состоянии алкогольного опьянения, говорят мне, что этот врач напишет все, что они хотят»
  10. «Невозможно, чтобы многим 25-летним потребовалось от 120 до 240 оксикодона в месяц»
  11. Прописал «коктейли» и рекомендовал пациентам заполнять рецепты в Walmart.

В претензии Министерства юстиции перечислено несколько явных красных флажков, которые не удалось устранить, в том числе:

  1. Опасные комбинации опиоидов
  2. Опасные опиоидные / неопиоидные коктейли
  3. Повторное наполнение чрезвычайно высокими дозами опиоидов
  4. Необычно раннее заполнение веществ из Списка II

Явное пренебрежение Walmart к правилам CSA, к душевному спокойствию фармацевтов и благополучию клиентов сделало компанию явным объектом внимания организаций, занимающихся расследованиями и попытками разрешить национальный опиоидный кризис.

У Walmart были средства обнаружить и изменить ситуацию

Walmart не только потерпел неудачу в качестве менеджера своих аптек, но и серьезно не справился со своей ролью дистрибьютора контролируемых веществ. Как указывается в заявлении Министерства юстиции, огромная корпорация могла найти проблемы с заказами на контролируемые вещества и помочь аптекам в своих магазинах решать их безопасным и упорядоченным образом в соответствии с требованиями CSA.

Для Walmart было бы вполне реально разработать систему обнаружения подозрительных заказов, используя объемы данных и информации, которые компания накопила за эти годы. Такая информация включает обширные бесценные данные о заказах и схемах выдачи.

Кроме того, Министерство юстиции утверждает, что Walmart знал о том, что его политика и процедуры по обнаружению подозрительных заказов не работали. Но исправить эти проблемы компании не удалось.

Walmart мог бы изменить ситуацию - тем более, что эпидемия наркомании, отпускаемой по рецепту, процветала вне контроля страны, утверждает Министерство юстиции. Вместо того, чтобы соблюдать стандарты и протоколы CSA - шаги, которые могли бы позволить своевременно отреагировать на противоправное поведение - корпорация предпочла набивать свои карманы, заполняя порядок за порядком опиоидов и опасных комбинаций наркотиков и подливая бензин в огонь злоупотреблений, зависимости, и смерть.

Walmart отрицает ответственность

Walmart опубликовал свой ответ на иск Министерства юстиции 22 декабря 2020 г. «Линия компании» такова: «Walmart помогает бороться с опиоидным кризисом». Компания опротестовывает обвинения Министерства юстиции, заявляя, что иск представляет собой тактику Министерства юстиции по перекладыванию вины за неадекватность Управления по борьбе с наркотиками на врачей, которым разрешено прописывать опиоиды.

Walmart также предполагает, что, превращая фармацевтов в «врачебную полицию», Министерство юстиции вынуждает лиц, назначающих лекарства, занимать положение между врачами и их пациентами - практика, запрещенная федеральными и государственными регулирующими органами.

Они также утверждают, что теперь пациенты жалуются на то, что аптеки отказываются выписывать рецепты на лекарства, в которых нуждаются пациенты. Ситуация ставит Walmart и другие аптеки в ситуацию «будь проклят, если они это сделают, и проклят, если они этого не сделают», где любое решение, которое принимают фармацевты, сопряжено с определенным риском. Одним из примеров результатов таких решений является коллективный иск против CVS, Walgreens & Costco за невыполнение рецептов пациентов на опиоиды.

Компания утверждает, что утверждения Министерства юстиции чреваты неточностями, и Walmart будет опровергать их собственными доказательствами в суде.

Как все закончилось

Прокурор Восточного округа Северной Каролины Роберт Хигдон-младший рассказал о разрушениях, которые опиоидная зависимость нанесла бесчисленным сообществам по всей стране. Со своей должности прокурора он привел пример того, как корпорация сыграла и способствовала опиоидному кризису.

По словам Хигдона, его офис привлек к ответственности врача за незаконное распространение опиоидов. Мужчина был осужден судом присяжных и приговорен к 20 годам лишения свободы. Сообщается, что врач специально проинструктировал своих пациентов получать рецепты на опиоиды в Walmart. Несмотря на многочисленные сообщения фармацевтов Walmart, предупреждающие компании о подозрительных рецептах, Walmart не предпринял никаких действий.

Потенциально большие штрафы

Walmart мог заплатить огромную цену за свои действия. Если Министерству юстиции удастся установить ответственность корпорации за нарушения CSA, это может обойтись компании в 67,627 15 долларов за каждый незаконно выписанный рецепт и в 691 XNUMX доллар за каждый незарегистрированный подозрительный заказ.

«Злоупотребление обезболивающими, отпускаемыми по рецепту, представляет собой кризис общественного здравоохранения», - отметил прокурор округа Делавэр Дэвид К. Вайс в пресс-релизе Министерства юстиции США. «Регистранты DEA должны понимать, что лицензирование - это привилегия, а не право. Каждый раз, когда этой привилегией злоупотребляют, будь то самый мелкий местный провайдер или крупнейшая национальная сеть, наш офис и Министерство юстиции предпримут все необходимые шаги для обеспечения соблюдения закона и обеспечения общественной безопасности ».

Подотчетность аптек

Прокурор США по Среднему округу Флориды Мария Чапа Лопес стремится привлечь к ответственности Walmart за его роль в разжигании опиоидной проблемы в стране.

«Опиоидный кризис привел к катастрофическим человеческим жертвам среди жителей нашего района и нашей страны», - пояснил Лопес в пресс-релизе Министерства юстиции. «Национальные аптечные сети должны выполнять свои юридические обязательства при отпуске и распространении этих мощных лекарств. Подача данной жалобы в сотрудничестве с Министерством юстиции и другими прокуратурами США демонстрирует нашу твердую приверженность обеспечению соблюдения этих важнейших юридических требований ».

Соединенные Штаты будут представлять юристы из Отдела защиты прав потребителей Департамента по гражданским делам Министерства юстиции и прокуратуры США в округах Колорадо, Делавэр, Восточном округе Северной Каролины, Восточном округе Нью-Йорка и Среднем округе Флориды. в этом национальном иске.